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2024 Golden Apple Award Winners & Finalists

Información en español


The Golden Apple Awards recognize our talented and dedicated educators who make outstanding contributions to 4J daily, whether providing a rich educational experience for our students or offering invaluable leadership, support or volunteer service in our school and district buildings.

Our district announced the winners among the three finalists in each our of four categories – volunteer, administrator/supervisor, classified staff and teacher/licensed staff – during the Golden Apple Awards and Retiree Appreciation Celebration on Thursday, May 30, at Arts & Technology Academy. There were 191 4J educators nominated for these awards. We also recognized two exceptional educators with our 4J Spotlight and Lifetime Achievement awards. Each of these educators has demonstrated exceptional ability and care in supporting our students, staff and the broader 4J community.

golden apple award banner

Now, without further ado, here are our winners and finalists:

Check back the week of June 3 for videos of each finalist shown during the May 30 celebration as well as photos from the event!




April Colgrove, Monroe Middle School

When Monroe has a need, this longtime volunteer is there to help.

April runs the Monroe Parent Organization, where she shares out critical information and uses social media as a way to involve and engage other parents and families. Through these platforms, she coordinates staff appreciation weeks, meals for conferences, back-to-school promotionals, book fairs, food drives, and so much more! She'll often support Monroe’s office staff through simple and kind gestures, such as bringing coffee, which bolsters the morale of school staff.

And then there’s Otis. Every morning April walks her kid to school with her dog, who is nearly as popular a figure among students as April. She demonstrates each day that her genuine care for students goes deeper and farther than the school walls.

“She does it all, with a sincere and genuine care for people — no agenda and no intention other than to care for, support and meet the needs of our school. April’s a rock and a rockstar!”

- Nominator for April Colgrove, Winner of Golden Apple Award

  1. Beer


Rick Baker, Willagillespie Elementary School

You could say Rick Baker remains a busy bee at Willagillespie.

Several years after retiring as a custodian at Willagillespie, Rick continues to serve the school, volunteering at twice a week to help out in the first grade classrooms and lead small groups for reading and math. He spends hours making copies and preparing materials for the classrooms — even taking home broken items, such as a fan or pencil sharper, to fix. When the work in one classroom is done, Rick, an amateur beekeeper, buzzes over to another classroom in need of assistance. 

And it’s his students who are abuzz when he brings in his beekeeper clothing, equipment, honeycomb, and hives. The student are always fascinated.

“Rick has a broad knowledge of many scientific things, and he helps children to learn, get excited, and become lifelong learners. He is such a gift to us all.”

- Nominator for Rick Baker, Finalist for Golden Apple Award 




Norm Beer, Willagillespie Elementary School

Like his fellow finalist, Norm is a mainstay volunteer in Willagillespie’s classrooms, leading reading groups at least once a week and, outside of the building, directing traffic in the school parking lot. He also volunteers his time with the school’s parent-teacher organization and during school events. 

One of his favorite tasks is to set up the science lessons and kits in the first grade classroooms. Recently, he helped all 76 first graders, one at a time, plant seeds to grow a zinnia, a brightly colored annual flower. He made little cups out of newspaper, one for each student, and helped them carefully plant each seed a quarter-inch deep in the soil. He was unfazed when one student accidentally sprayed him in the face while watering the plant. His kindness and warm demeanor have made him loved by all at Willagillespie.

“Mr. Norm supports all students, and is available to sit near, tutor or just listen to a child. He has an eye for which children can benefit from extra TLC on any certain day.”

- Nominator for Norm Beer, Finalist for Golden Apple Award

Denisa Taylor


Denisa Taylor, Principal, Twin Oaks Elementary School

Denisa Taylor has had an outsized impact on 4J’s most rural school.

Nominators praised Denisa for identifying and building on the potential of the individuals at Twin Oaks, raising the achievement level and expectation for her staff, building a strong and cooperative learning environment, and creating programs to encourage student and staff to excel. She also has sheparded a strong school community.

Denisa Taylor is retiring after a 39-year career in K-12 education, including 28 years at 4J. She began her career at our district as a a special education teacher at McCornack Elementary School and concluding at Twin Oaks. But its clear she’ll left a lasting legacy of leadership and service after she departs.

“She is simply extraordinary,” one nominator wrote. “Ten years from now we will still be talking about how wonderful Mrs. Denisa was.”

“She has a knack for finding what motivates students who are struggling. She never gives up on a child; instead, she finds their strengths, and helps them build from there.”

- Nominator for Denisa Taylor, Winner of Golden Apple Award 




Kevin Gordon, Chávez Elementary School

A visibly surprised Kevin Gordon celebrated being named a Golden Apple Award nominee in the only way he knows how: energetically. He high-fived students holding up a congratulary banner in the cafeteria before going around to each table so curious kindergarteners eating lunch had a chance to sniff the bouquet of flowers he received. Then he gave another round of high-fives to students.

It’s this boundless energy, passion and connection to students that his nominators said make him a deserving candidate of the award. “Kevin is inspiring by default. He is not out making grand speeches and telling people how to be great; he inspires by simply moving through the school just being him.”

Kevin was named finalist the first year back at 4J, after serving two years as an elementary school principal in Junction City. Before heading north, he served as principal at Camas Ridge and at Adams elementary schools for a combined seven years.

“It’s a big deal,” he said of the honor. “i see  the list of nominees and I wonder, ‘Do I fit in that group?’ I don’t know, but I love what I do everyday.”

“He wants students to know they are valued and wanted here at school. This isn't something he just says; he shows it in his everyday interactions with students and staff.”

- Nominator for Kevin Gordon, Finalist for Golden Apple Award 

Ed Mendelssohn


Ed Mendelssohn, College and Career Readiness Administrator

Ed has likely logged the most miles of any administrator at 4J, his nominators say.

During any given day, Ed is visiting classrooms, meeting with district leaders, educators, and students, and connecting with community partners. Nominators says it this energy and adept relationship building that has significantly expanded 4J’s career and technical education program, including shepherding its Center for Applied Learning and Community Impact (CALCI) from vision to reality. The programs provide students hand-on training so they can build skills to help them start a career right after school.

Nominators say Mr. Mendelssohn elevates the programs to the benefit of 4J students by hiring people that are passionate about what they do and then offering support, resources and encouragement. Or, as a nominator quoted Ed as saying, “Find the horses that want to run with you and build on that commitment.


“At the center of Ed’s work is his absolute commitment to elevating students’ educational experiences through community-connected, project-based learning.”

- Nominator for Ed Mendelssohn, Finalist for Golden Apple Award 

Rusco photo




Corey is ATA’s custodian, but he also is so much more to so many at the school.

He’s the one who greets students by name in the hallway, offers fist bumps at lunch, cheers ATA on during games and events — and, without complaint or hesitation, get things done. He is available by radio at all times for spills, clogs, fix-its, and overall maintenance. He unjams lockers, finds missing items, and supports the safety of the school and its grounds.

He does this all with a “twinkle in his eye,” as one nominator put it, and a positive can-do attitude that resonates with everyone in the building. With kindness and consistency, he makes his expectation to students clear, holds them accountable to rules and school norms — all while showing them care and compassion.

“Students love Corey,” a nominator said. “They really, really do. And it's because he is kind, has strong standards and expects the best of our students. Students know they can trust him – period.”

“No job is too big or too small for him. If he knows he's being helpful, he's happy to do it. Often there is no ‘ask’ because he's gotten to the task before anyone else has even seen the need.”

- Nominator for Corey Rusco, Finalist for Golden Apple Award 

Steve Cooper photo


Steve Cooper, Custodian, Cal Young Middle School

In the eyes of many students and staff, Steve is Cal Young’s grandmaster.

When he heard the middle school was starting a chess club last year, Steve, who played the game in high school, leaped to action — purchasing chess sets and sacrificing his own dinner break after school to teach the game to a handful of students. Through his involvement and support, the chess club has grown to a thriving student community of more than a dozen players.

It’s only one example of how Steve has quietly supported student clubs and activities while also keeping Cal Young clean and safe. He’s donated funds to the school’s Lego robotics club. He’s identified recyclable materials and dropped them off so students could use them for an art project in STEAM class.

“Steve does all this without expecting recognition, working in the background to uplift and support every student and teacher,” a nominator said. “His actions often go unnoticed until you realize the cumulative impact they have on our school's spirit and community.”

“Steve has quietly become the wind beneath our school's wings. His support for our programs and projects is a testament to that, often going unnoticed until you start connecting the dots.”

- Nominator for Steve Cooper, Finalist for Golden Apple Award 

Debora Kovensky photo


Debora Kovensky, Educational Assistant, Roosevelt Middle School

Debora has a natural ability to connect and support students who are struggling and help guide them to success. 

Through experience and keen intuition, she recognizes those who need a hand, either academically or emotionally, before anyone else does. Her help comes in both big and small way. She manages the school’s Check In Check In card-based behaviorial intervention program and directly supports students on special education plans. She also will readily help a student organize a binder, offer a positive comment at just the right moment, and provide an extra pencil to a student without one.

On a practical standpoint, she is also a gifted teacher who can quickly read a student, predict their difficulties, and teach to them in exactly the way they need to be taught, to not only learn the subject matter but also gain independence along the way. She teaches HOW to learn, not just what to learn. 

As a nominator put it, “Debora is a true life-coach to everyone around her, both student and staff.”

“She sees students for who they are and makes deep connections with them. She sees strengths in all of them, and also sees a clear road map for how they can better themselves and find success.”

- Nominator for Debora Kovensky, Finalist for Golden Apple Award 

Vanessa Crane photo




When Coach Crane arrived, Spring Creek’s gymannisum took on new life. The walls were brightened and populated with oversized kid silhouettes, a large heart and photos brought in by students showing their families being active. 

“Just walking into the gym and looking around you can tell that fun and life goes on here!,” her nominator said.

Vanessa is adept at opening doors so students can share in the joys of physical activity. She’s built her PE program so students have haven’t participated in organized youth sports and activites have access to them, including learning to ride a bike or shooting a basketball. She also is highly mindful to modify activities for students with diverse needs and backgrounds.

When not a coach, Vanessa shifts to being Spring Creek’s biggest cheerleader. On weekends, she often attends games and activites when invited by students in her classes and she runs races to support school fundraising.

“She wants her students to succeed, she's an amazing colleague to work with, and has a heart of a panda,” her nominator said, referring to the school mascot 

“Vanessa has single-handedly reformed our school's PE program into an engaging time for kids to learn lifelong skills and practices. She reinforces making healthy choices and encourages them to try out different activities.”

- Nominator for Vanessa Crane, Winner of Golden Apple Award 

Judy Davies finalist photo



The sign on Judy Davies’ door reads, “Everyone in this class is a teacher and a student.”

It’s central to her philosphy that learning is a lifelong endeavor and that the young can offer fresh perspectives and insights to adults.

Judy encourages and challenges her students, whether it’s having them write letters to members of their community, conferring with each other on science projects, listening to opera, or engaging in small-group reading of chapter books above their grade level. For her, good literature is the oxygen that fuels the classroom experience as she uses stories to link effortlessly to other subjects: geography, art, history, music, writing, science, economics, education and mathematics.

Judy also creates a collaborative and focused classroom culture, working with students to tailor their learning based on strengthens and abilities she’s identified, while also integrating students’ cultures into her lessons.

“She makes education come alive experientially for all of her students,’ her nominator said. “They each rise to meet the clear guidelines and high expectations she creates — and they smile.”

“Judy embraces the strengths and skills that students bring to the classroom and empowers them to share these gifts with others. She models being a learner herself and empowers others to be willing learners, too.”

- Nominator for Judy Davies, Finalist for Golden Apple Award 

Kelsey Moore photo




Kelsey has made an immediate impact at Edgewood despite being a newer member of the school’s teaching staff.

She’s praised for her willingness to try new curriculum, wed new and old methodologies, and customizie moments and lessons for students, as needed. Whether it’s using sugar cubes to teach students about erosion or having students create arts to celebrate Pi Day, she helps students learn in intriguing and exciting ways. She also has put extraordinary effort into making her classroom a dynamic, engaging, creative, safe space for her diverse group of learners.

Outside the classroom, Kelsey has emerged as a leader among the school staff, mentoring new teachers and also seeking to improve existing trends or standards at the school to bolster the academic needs of students.

“She is a leader not only in our school, but in our community, as well,” a nominator said. “Parents and teachers look to her as a guiding light, a source of knowledge and an all-around steadfast member of Edgewood.”


“Kelsey Moore is the epitome of a seasoned teacher. She believes that believing in one’s self is the key to success in school and teaches that daily. I am impressed with her effort every day.”

- Nominator for Kelsey Moore, Finalist for Golden Apple Award 

Michelle Dunn photo



Michelle’s compassion and commitment have transformed physical education at 4J as our district's only adapted physical educational specialist.

She provides individualized physical education instruction to students with exceptional physical needs due to gross motor developmental delays or other impairments. Her colleagues describe her as “a constant source of strength and humor,” highlighting her ability to think outside the box and provide timely, practical solutions for inclusive education.

Michelle has been the driving force behind the introduction and expansion at 4J of both Unified sports and physical education programs, which have fostered inclusivity and collaboration among students with and without disabilities. Her efforts have not only enhanced the physical abilities of students but also brought the community together, with many commenting on the inspiring and uplifting nature of these programs.

“Her No. 1 priority is always that of the students, and she strives to create and share inclusive ideas where EVERY student can experience success in physical education at any level.”

- Nominator for Michelle Dunn, recipient of 4J Spotlight Award 

Judy Davies finalist photo



The sign on Judy Davies’ door reads, “Everyone in this class is a teacher and a student.”

It’s central to her philosphy that learning is a lifelong endeavor and that the young can offer fresh perspectives and insights to adults.

Judy encourages and challenges her students, whether it’s having them write letters to members of their community, conferring with each other on science projects, listening to opera, or engaging in small-group reading of chapter books above their grade level. For her, good literature is the oxygen that fuels the classroom experience as she uses stories to link effortlessly to other subjects: geography, art, history, music, writing, science, economics, education and mathematics.

Judy also creates a collaborative and focused classroom culture, working with students to tailor their learning based on strengthens and abilities she’s identified, while also integrating students’ cultures into her lessons.

“She makes education come alive experientially for all of her students,’ her nominator said. “They each rise to meet the clear guidelines and high expectations she creates — and they smile.”

“Judy embraces the strengths and skills that students bring to the classroom and empowers them to share these gifts with others. She models being a learner herself and empowers others to be willing learners, too.”

- Nominator for Judy Davies, Recipient of Lifetime Achivement Award

Finalistas al premio Golden Apple 2024

Los premios Golden Apple reconocen a nuestros educadores talentosos y dedicados que hacen contribuciones sobresalientes en el 4J a diario, ya sea brindando una rica experiencia educativa para nuestros estudiantes u ofreciendo liderazgo, apoyo o servicio voluntario invaluable en nuestras escuelas y en el distrito. SPN Golden Apple 2024 Celebration

Durante el último mes, presentamos a los 191 educadores que fueron nominados para el reconocimiento. Ahora es el momento de anunciar a los tres finalistas en cada una de nuestras cuatro categorías: voluntario, administrador/supervisor, personal clasificado y maestro/personal con licencia. Cada uno de estos finalistas ha demostrado al comité de líderes del distrito que los seleccionaron una habilidad y un cuidado incomparables para apoyar a nuestros estudiantes, personal y a la comunidad 4J en general.

Felicitaciones a estos increíbles finalistas. Y recuerden acompañarnos para la celebración de los Premios Golden Apple junto con la celebración de agradecimiento a los jubilados donde anunciaremos a los ganadores el jueves 30 de mayo a las 5:30 p.m. en la Academia de Artes y Tecnología.

Ahora, sin más preámbulos, aquí están nuestros finalistas por categoría:



Rick Baker, Primaria Willagillespie

Se podría decir que Rick Baker sigue siendo una abeja ocupada en Willagillespie.

Varios años después de jubilarse como conserje en Willagillespie, Rick continúa sirviendo en la escuela, siendo voluntario dos veces por semana para ayudar en las aulas de primer grado y liderar grupos pequeños de lectura y matemáticas. Pasa horas haciendo copias y preparando materiales para las aulas, e incluso se lleva a casa objetos rotos, como un abanico o un sacapuntas, para arreglarlos. Cuando termina el trabajo en un salón de clases, Rick, un apicultor aficionado, se dirige a otro salón de clases en busca de cómo ayudar.

Y sus estudiantes se entusiasman cuando él trae sus panales, colmenas, ropay equipo de apicultor. Los estudiantes siempre quedan fascinados.

“Rick tiene un amplio conocimiento de muchos aspectos científicos y ayuda a los niños a aprender, entusiasmarse y convertirse en aprendices de por vida. Es un gran regalo para todos nosotros”.

- Nominadores de Rick Baker, finalista del premio Golden Apple




Norm Beer, Primaria Willagillespie

Al igual que su compañero finalista, Norm es un voluntario fundamental en las aulas de Willagillespie, dirige grupos de lectura al menos una vez a la semana y, fuera del edificio, dirige el tráfico en el estacionamiento de la escuela. También ofrece su tiempo como voluntario en la organización de padres y maestros de la escuela y durante los eventos escolares.

Una de sus tareas favoritas es montar las lecciones y kits de ciencias en las aulas de primer grado. Recientemente, ayudó a los 76 alumnos de primer grado, uno a la vez, a plantar semillas para cultivar zinias, una flor anual de colores brillantes. Hizo pequeños vasos con periódico, uno para cada estudiante, y los ayudó a plantar con cuidado cada semilla a un cuarto de pulgada de profundidad en la tierra. No se inmutó cuando un estudiante accidentalmente le roció la cara mientras regaba la planta. Su amabilidad y cálida conducta han hecho que todos en Willagillespie lo quieran.

"El señor Norm apoya a todos los estudiantes y está disponible para sentarse cerca, darles tutoría o simplemente escuchar a un niño. Tiene buen ojo para saber que los niños pueden beneficiarse de un cariño extra en un día determinado”.

- Nominadores de Norm Beer, finalista del premio Golden Apple



April Colgrove, Secundaria Monroe

Cuando Monroe tiene una necesidad, esta voluntaria veterana está ahí para ayudar.

April dirige la Organización de Padres de Monroe, donde comparte información crítica y utiliza las redes sociales como una forma de involucrar e incluir a otros padres y familias. A través de estas plataformas, coordina semanas de reconocimiento al personal, comidas para conferencias, promociones de regreso a clases, ferias del libro, colectas de alimentos y mucho más. A menudo apoya al personal de la oficina de Monroe con gestos sencillos y amables, como llevar café, lo que eleva la moral del personal de la escuela.

Y luego está Otis. Todas las mañanas, April lleva a su hijo a la escuela con su perro, que es una figura casi tan popular entre los estudiantes como April. Ella demuestra cada día que su cuidado genuino por los estudiantes va más allá de los muros de la escuela.

“Ella lo hace todo, con un interés sincero y genuino por las personas, sin agenda ni intención más que cuidar, apoyar y satisfacer las necesidades de nuestra escuela. ¡April es una roca y una estrella de rock!

- Nominadores de April Colgrove, finalista del premio Golden Apple




Kevin Gordon, Primaria César Chávez

Kevin Gordon, visiblemente sorprendido, celebró haber sido nombrado nominado al premio Golden Apple de la única manera que sabe: con energía. Chocó los cinco con los estudiantes sosteniendo una pancarta de felicitación en la cafetería antes de dirigirse a cada mesa para que los curiosos niños de kindergarten que almorzaban tuvieran la oportunidad de oler el ramo de flores que recibió. Luego dio otra ronda de choca esos cinco con los estudiantes.

Es esta energía ilimitada, pasión y conexión con los estudiantes lo que, según sus nominadores, lo convierten en un candidato merecedor del premio. “Kevin es inspirador por defecto. No sale a dar grandes discursos ni a decirle a la gente cómo ser grande; él inspira simplemente moviéndose por la escuela siendo él mismo”.

Kevin fue nombrado finalista el primer año en el 4J, después de servir dos años como director de una escuela primaria en Junction City. Antes de dirigirse al norte, se desempeñó como director de las escuelas primarias Camas Ridge y Adams durante un total de siete años.

"Es algo muy importante", dijo sobre el honor. “Veo la lista de nominados y me pregunto: ‘¿Encajo en ese grupo?’ No lo sé, pero amo lo que hago todos los días”.

“Quiere que los estudiantes sepan que son valorados y queridos aquí en la escuela. Esto no es algo que simplemente diga; lo demuestra en sus interacciones cotidianas con los estudiantes y el personal”.

- Nominadores de Kevin Gordon, finalista del premio Golden Apple 


Ed Mendelssohn


Ed Mendelssohn, administrador de Preparación Universitaria y Profesional


Es probable que Ed haya acumulado la mayor cantidad de millas que cualquier administrador en 4J, dicen sus nominadores.

Durante un día cualquiera, Ed visita las aulas, se reúne con líderes, educadores y estudiantes del distrito y se conecta con socios comunitarios. Los nominadores dicen que esta energía y la construcción de relaciones expertas es lo que ha expandido significativamente el programa de educación técnica y profesional de 4J, incluido el liderazgo de su Centro de Aprendizaje Aplicado e Impacto Comunitario (CALCI) de la visión a la realidad. Los programas brindan a los estudiantes capacitación práctica para que puedan desarrollar habilidades que les ayuden a comenzar una carrera inmediatamente después de la escuela.

Los nominadores dicen que Mendelssohn eleva los programas en beneficio de los estudiantes de 4J al contratar personas apasionadas por lo que hacen y luego ofrecerles apoyo, recursos y aliento. O, como dijo un nominador a Ed: “Encuentre los caballos que quieran correr con usted y aproveche ese compromiso.

"En el centro del trabajo de Ed está su compromiso absoluto de mejorar las experiencias educativas de
los estudiantes a través del aprendizaje basado en proyectos y conectado con la comunidad".

- Nominadores de Ed Mendelssohn, finalista del premio Golden Apple

Denisa Taylor


Denisa Taylor, directora, Primaria Twin Oaks

Denisa Taylor ha tenido un impacto enorme en la escuela más rural de 4J.

Los nominadores elogiaron a Denisa por identificar y aprovechar el potencial de las personas en Twin Oaks, elevar el nivel de rendimiento y las expectativas de su personal, crear un entorno de aprendizaje sólido y cooperativo y crear programas para alentar a los estudiantes y al personal a sobresalir. También ha mantenido una comunidad escolar sólida.

Denisa Taylor se jubila después de una carrera de 39 años en educación K-12, incluidos 28 años en 4J. Comenzó su carrera en nuestro distrito como maestra de educación especial en la Escuela Primaria McCornack y concluyó en Twin Oaks. Pero está claro que dejará un legado duradero de liderazgo y servicio después de su partida.

"Ella es simplemente extraordinaria", escribió un nominador. “Dentro de diez años seguiremos hablando de lo maravillosa que era la señora Denisa”.

“Tiene una habilidad especial para encontrar lo que motiva a los estudiantes que tienen dificultades. Ella nunca se da por vencida con un niño; en cambio, encuentra sus fortalezas y les ayuda a desarrollarlas a partir de ahí”.

- Nominadores de Denisa Taylor, Administrador Finalista del Premio Golden Apple


Steve Cooper photo


Steve Cooper, conserje, Secundaria Cal Young

A los ojos de muchos estudiantes y personal, Steve es el gran master de Cal Young.

Cuando se enteró de que la secundaria iba a fundar un club de ajedrez el año pasado, Steve, que jugaba este juego en la preparatoria, saltó a la acción: compró juegos de ajedrez y sacrificó su propio descanso para cenar después de la escuela para enseñar el juego a un puñado de estudiantes. Gracias a su participación y apoyo, el club de ajedrez ha crecido hasta convertirse en una próspera comunidad estudiantil de más de una docena de jugadores.

Es solo un ejemplo de cómo Steve ha apoyado silenciosamente los clubes y actividades estudiantiles y al mismo tiempo ha mantenido a Cal Young limpio y seguro. Ha donado fondos al club de robótica Lego de la escuela. Identificó materiales reciclables y los dejó para que los estudiantes pudieran usarlos para un proyecto de arte en la clase STEAM.

"Steve hace todo esto sin esperar reconocimiento, trabajando en segundo plano para elevar y apoyar a cada estudiante y maestro", dijo un nominador. "Sus acciones a menudo pasan desapercibidas hasta que te das cuenta del impacto acumulativo que tienen en el espíritu y la comunidad de nuestra escuela".

“Steve se ha convertido silenciosamente en el viento bajo las alas de nuestra escuela. Su apoyo a nuestros programas y proyectos es un testimonio de ello, y a menudo pasa desapercibido hasta que empiezas a conectar los puntos”.

- Nominadores de Steve Cooper, finalista del premio Golden Apple 


Debora Kovensky photo


Debora Kovensky, asistente educativa, Secundaria Roosevelt

Débora tiene una habilidad natural para conectar y apoyar a los estudiantes que tienen dificultades para ayudarlos y guiarlos hacia el éxito. 

A través de su experiencia y su aguda intuición, reconoce antes que nadie a quienes necesitan ayuda, ya sea académica o emocionalmente. Su ayuda llega tanto en grande como en pequeña escala. Ella administra el programa de intervención conductual basado en tarjetas Check In Check In de la escuela y apoya directamente a los estudiantes con planes de educación especial. También ayuda fácilmente a un estudiante a organizar una carpeta, ofrece un comentario positivo en el momento justo y le proporcionará un lápiz extra a un estudiante que no tenga uno.

Desde un punto de vista práctico, también es una maestra talentosa que puede leer rápidamente a un estudiante, predecir sus dificultades y enseñarle exactamente de la manera que necesita que le enseñen, no sólo para aprender la materia sino también para ganar independencia en el camino. . Ella enseña CÓMO aprender, no sólo qué aprender. 

Como lo expresó un nominador, "Debora es una verdadera entrenadora de vida para todos los que la rodean, tanto los estudiantes como el personal".

“Ella ve a los estudiantes tal como son y establece conexiones profundas con ellos. Ella ve fortalezas en todos ellos y también ve una ruta clara sobre cómo pueden mejorar y alcanzar el éxito”.

- Nominadores de Debora Kovensky, finalista del premio Golden Apple 

Rusco photo


Corey Rusco, conserje, Academia de Artes y Tecnología

Corey es el conserje de ATA, pero también es mucho más para muchos en la escuela.

Él es quien saluda a los estudiantes por su nombre en el pasillo, choca los puños durante el almuerzo, anima a ATA durante los juegos y eventos y, sin quejarse ni dudar, hace las cosas. Está disponible por radio en todo momento para derrames, obstrucciones, reparaciones y mantenimiento general. Desatasca los casilleros, encuentra artículos faltantes y apoya la seguridad de la escuela y sus terrenos.

Lo hace todo con un “brillo en los ojos”, como lo expresó un nominador, y una actitud positiva y positiva que resuena en todos en el edificio. Con amabilidad y coherencia, deja claras sus expectativas hacia los estudiantes, los hace responsables de las reglas y normas escolares, y al mismo tiempo les muestra cuidado y compasión.

"Los estudiantes aman a Corey", dijo un nominador. “Realmente lo hacen. Y es porque es amable, tiene estándares estrictos y espera lo mejor de nuestros estudiantes. Los estudiantes saben que pueden confiar en él, punto”.

“Ningún trabajo es demasiado grande o demasiado pequeño para él. Si sabe que está siendo útil, estará feliz de hacerlo. A menudo no hay que “preguntar” porque él se ha puesto manos a la obra antes de que nadie haya visto la necesidad”.

- Nominadores de Corey Rusco, finalista del premio Golden Apple 


Vanessa Crane photo


Vanessa Crane, maestra de Educación Física, Primaria Spring Creek

Cuando llegó la entrenadora Crane, el gimnasio de Spring Creek cobró nueva vida. Las paredes se iluminaron y se llenaron con siluetas de gran tamaño de niños, un gran corazón y fotografías traídas por los estudiantes que mostraban a sus familias activas. 

“¡Con solo entrar al gimnasio y mirar a tu alrededor puedes darte cuenta de que aquí la diversión y la vida continúan!”, dijo su nominador.

Vanessa es experta en abrir puertas para que los estudiantes puedan compartir el placer de la actividad física. Ella creó su programa de educación física para que los estudiantes que no hayan participado en deportes juveniles organizados y las actividades tengan acceso a ellos, incluyendo aprender a andar en bicicleta o jugar basquetbol. También es muy consciente de modificar actividades para estudiantes con diversas necesidades y orígenes.

Cuando no es entrenadora, Vanessa pasa a ser la mayor animadora de Spring Creek. Los fines de semana, suele asistir a juegos y actividades cuando la invitan los estudiantes de sus clases y participa en carreras para apoyar la recaudación de fondos de la escuela.

"Ella quiere que sus estudiantes tengan éxito, es una colega increíble con quien trabajar y tiene un corazón de panda", dijo su nominador, refiriéndose a la mascota de la escuela. 

“Vanessa por sí sola ha reformado el programa de educación física de nuestra escuela para convertirlo en un momento atractivo para que los niños aprendan habilidades y prácticas para toda la vida. Ella refuerza la toma de decisiones saludables y los anima a probar diferentes actividades”.

- Nominadores de Vanessa Crane, finalista del premio Golden Apple 

Judy Davies finalist photo


Judy Davies, maestra de Segundo Grado, Primaria MCCornack

El letrero en la puerta de Judy Davies dice: "Todos en esta clase son maestros y estudiantes".

Es fundamental para su filosofía que el aprendizaje es una tarea que dura toda la vida y que los jóvenes pueden ofrecer nuevas perspectivas y conocimientos a los adultos.

Judy alienta y desafía a sus estudiantes, ya sea pidiéndoles que escriban cartas a miembros de su comunidad, conversando entre ellos sobre proyectos de ciencias, escuchando ópera o participando en la lectura en grupos pequeños de libros de capítulos por encima de su nivel de grado. Para ella, la buena literatura es el oxígeno que alimenta la experiencia en el aula mientras utiliza historias para vincularlas sin esfuerzo con otras materias: geografía, arte, historia, música, escritura, ciencias, economía, educación y matemáticas.

Judy también crea una cultura de aula colaborativa y enfocada, trabajando con los estudiantes para adaptar su aprendizaje en función de las fortalezas y habilidades que ella ha identificado, al mismo tiempo que integra las culturas de los estudiantes en sus lecciones.

“Ella hace que la educación cobre vida a través de la experiencia para todos sus estudiantes”, dijo su nominador. "Cada uno de ellos se levanta para cumplir con las pautas claras y las altas expectativas que ella crea, y sonríen".

“Judy acepta las fortalezas y habilidades que los estudiantes aportan al salón de clases y los capacita para compartir estos dones con los demás. Ella misma es un modelo de aprendizaje y capacita a otros para que también sean estudiantes dispuestos”.

- Nominadores de Judy Davies, finalista del premio Golden Apple 

Kelsey Moore photo


Kelsey Moore, maestra de Cuarto Grado, Primaria Edgewood

Kelsey ha tenido un impacto inmediato en Edgewood a pesar de ser una de los miembros más nuevos del personal docente de la escuela.

Se la elogia por su voluntad de probar un nuevo currículo, combinar metodologías nuevas y antiguas y personalizar momentos y lecciones para los estudiantes, según sea necesario. Ya sea usando terrones de azúcar para enseñar a los estudiantes sobre la erosión o haciendo que los estudiantes creen artes para celebrar el Día de Pi, ella ayuda a los estudiantes a aprender de maneras integrantes y emocionantes. También ha hecho un esfuerzo extraordinario para hacer de su salón de clases un espacio dinámico, atractivo, creativo y seguro para su diverso grupo de estudiantes.

Fuera del aula, Kelsey se ha convertido en una líder entre el personal de la escuela, asesorando a estudiantes a maestros y también buscando mejorar las tendencias o estándares existentes en la escuela para reforzar las necesidades académicas de los estudiantes.

“Ella es una líder no sólo en nuestra escuela, sino también en nuestra comunidad”, dijo un nominador. "Los padres y maestros la consideran una luz guía, una fuente de conocimiento y un miembro inquebrantable de Edgewood".

“Kelsey Moore es la personificación de una maestra experimentada. Ella cree que creer en uno mismo es la clave del éxito en la escuela y lo enseña a diario. Estoy impresionado con su esfuerzo todos los días”.

- Nominadores de Kelsey Moore, finalista del premio Golden Apple